AL DIA TODAY

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SAVA has served our community for 25 years

Por Jesika Millano
Para Al Día Today

On March 31st, the Spanish American Veterans Association (SAVA) celebrated the instalation of the new officers. The Organization will celebrate its 25th anniversary on January 16, 2016 at the Melbourne Hilton Rialto.

On March 31st, the Spanish American Veterans Association (SAVA) celebrated the instalation of the new officers. The Organization will celebrate its 25th anniversary on January 16, 2016 at the Melbourne Hilton Rialto.

WEST MELBOURNE — The Spanish American Veterans Association (SAVA) located in the city of West Melbourne is a non-profit organization which was born on the month of January 1991. Puerto Rican native Raúl Rivera founded the 501 C 19 organization with a mission of identifying and uniting Hispanic soldiers who have or are currently honorably serving in the United States Armed Forces.
SAVA also promotes cultural preservation, community awareness, social integration, and personal development through education and community outreach.

SAVA President Lou Velez honors past president Rafael Rodriguez for his 13-years as leader of the Organization.

SAVA President Lou Velez honors past president Rafael Rodriguez for his 13-years as leader of the Organization.

As time has gone by, the objective has gone beyond promoting the Latino culture among its members. Community service has given this organization a special mission of solidarity geared towards people of low-income who have been affected by war, natural disasters, or other emergencies throughout the organization’s 24 years of service.
On a practical note, the means by which the Association carries out its labor of love are social and educational development, actions that translate into support and opportunities needed to leave poverty behind. Among other activities, at home aid and gift sharing for little ones in need form part of SAVA’s daily duties.
Additionally, SAVA helps lighten the burden of veteran families who are going through economic hard times by donating turkeys on special dates such as Thanksgiving and Christmas.
“Food is a basic need and that’s why people come here,” said SAVA Treasurer Julio Calderón, adding that any person could become homeless or stricken with poverty.
“Last year in addition to providing food stuffs for Christmas Dinner, SAVA also donated gifts to a shelter for a family who had six children within the ages of 16 and 5,” Calderon said.
SAVA also provides honor guard detail for funeral services of members and a Color Guard for parades and community events, while making donations to support the Vietnam and all Veterans of Brevard. The organization also visits of The Moving Wall Vietnam Memorial on April in Wickham Park, Melbourne.
Julio Calderon has served as SAVA’s treasurer for the past 6 years. He served in the Armed Forces for more than 20 years, until 2007, year in which he joined SAVA as a member. He points out that the most gratifying part of his work has been seeing the smiling faces of hundreds of children who receive a gift every January during the ‘Three Kings Celebration’.
“For that time of year, the members of SAVA dress up as the Wise Men to donate toys for the little ones”, said Calderon.
The organization celebrated the Three Kings Day for more than 15 years under the leadership of Fernando Esparza.
SAVA has around 27 members. They span from those who have served during WWII to most recent conflicts, emergencies and wars. Veterans’ widows are also members. SAVA members host six fundraisers a year, including St. Valentine’s Day dance, picnics, dinners, a Mother’s and Father’s Day dance, Veteran’s Day dance, and Christmas Party.
“Our goal this year is to improve communication among members and make this fundraisers successful to give back to the community and help as much veterans in needs as we can,” said SAVA President Lou Velez.
The Association is not permanently headquartered. Throughout its lifespan it has met at the Palm Bay Public Library, at the dining halls of various Catholic churches in the community, and also in the conference room at Well Care. For the past 2 years, SAVA has held meetings at the Veteran’s Center of West Melbourne, P.O. Box 447 Melbourne, Fl 32902. For more information about SAVA, call 321-258-7958 or visit us Online at savaus.com and Facebook.

ESPAÑOL

SAVA lleva casi 25 años sirviendo en guardia a nuestra comunidad

Por Jesika Millano
Para Al Día Today

SAVA member Jose Muñiz (left) and SAVA President Lou Velez (right) presents to West Melbourne Mayor Hal J. Rose a flag flown in Afghanistan by the US Air Force. The Spanish American Veterans Association, CPT Ingrid Muñiz and Mr. José Muñiz had the honor to donate this flag that was flown twice over the skies of Afghanistan to honor the City of West Melbourne Veterans Memorial Complex.

SAVA member Jose Muñiz (left) and SAVA President Lou Velez (right) presents to West Melbourne Mayor Hal J. Rose a flag flown in Afghanistan by the US Air Force. The Spanish American Veterans Association, CPT Ingrid Muñiz and Mr. José Muñiz had the honor to donate this flag that was flown twice over the skies of Afghanistan to honor the City of West Melbourne Veterans Memorial Complex.

WEST MELBOURNE — En la cuidad de West Melbourne se encuentra la Spanish American Veterans Association “SAVA”, una organización sin ánimo de lucro que nació en enero de 1991 de la mano del puertorriqueño Raúl Rivera, con el propósito de identificar y unir a los hispanos que han servido o están sirviendo honorablemente en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos de América.
La Asociación también promueve la preservación cultural, conciencia de la comunidad, la interacción social y el desarrollo personal tanto en las áreas de las relaciones educativas y comunitarias.
No obstante, con el pasar de los años, no sólo promover la cultura latina entre sus miembros, se convirtió en su principal objetivo. La ayuda al prójimo le dio a esta organización un fin más solidario y de esta manera, cientos de personas de escasos recursos económicos afectadas por la guerra, desastres naturales o situaciones de emergencia, han sido beneficiadas con los proyectos sociales que esta asociación ha emprendido a lo largo de sus 24 años de fundación.
En la práctica, la Asociación desempeña su labor caritativa a través del desarrollo del área social y educativa, acciones que en la realidad se traducen en apoyo y oportunidades necesarias para salir de la pobreza. Entre otras cosas, suministrar ayuda a domicilio y, particularmente, regalar alegrías a la infancia pobre, forman parte del quehacer diario de SAVA.

Que Dios tenga en su Gloria a nuestros hermanos Mike Oquendo and Max Santory, siempre en guardia.

Que Dios tenga en su Gloria a nuestros hermanos Mike Oquendo and Max Santory, siempre en guardia.

Además, SAVA proporciona ayuda a las familias de veteranos que atraviesan por un necesidad económica con la donación de pavos sobre todo en el día de Acción de Gracias y Navidad.
“La comida es una necesidad y por eso vienen aquí”, dice Julio Calderon, tesorero de la asociación, quien agrega que cualquier persona puede ser alguien sin hogar o viviendo en la pobreza.
“El año pasado en adición a los alimentos para la cena de Navidad, SAVA también donó a la casa del refugio los juguetes para una familia con seis hijos entre las edades de 16 hasta los 5 años de edad”, contó Calderón.
También proporciona guardia de honor a los servicios funerales de miembros, y la presentación de las banderas en Guardia de Colores (Color Guard) en desfiles de la comunidad. La organización también apoya al Brevard Veterans Council y Brevard Vietnam Veterans con donaciones y haciendo guardia durante la visita del “Moving Wall” al condado de Brevard.
Julio Calderon, cumple la función de tesorero de SAVA desde hace 6 años. Sirvió en el Ejército de los Estados Unidos (US Army) por más de 20 años, hasta el 2007, fecha en la que ingresó a SAVA como miembro regular. De su labor, destaca que lo más gratificante ha sido ver cientos de rostros de niños felices por recibir un juguete cada diciembre, donaciones que se hacían en la ciudad de Fellsmere con el liderazgo de Fernando Esparza.
“Para esa época, los miembros de SAVA, nos disfrazábamos de Rey Mago para donar juguetes a los pequeños”, relató Calderón.
La organización mantuvo por más de 15 años la festividad de la celebración del día de los Tres Reyes Magos.
“Hubo tiempos donde las filas de los inmigrantes con sus hijos eran demasiado largas que en una ocasión se tuvo que cambiar el lugar de la repartición de los juguetes y golosinas del centro a un parque de pelota para tener más espacios para poder servir y acomodar a la gente. En lo que va de los últimos cuatro años la mínima cantidad de niños beneficiados con esta celebración ha superado los 300”, relató Calderón.
Simultáneamente, los miembros de SAVA desa-rrollan seis actividades pro-fondos al año. Entre ellas destacan: el día de la danza de San Valentín, picnic, cena y baile por el Día de la Madre, al igual que el Día del Padre, Día de la Danza de los Veteranos y fiesta de Navidad.
Un total de 27 miembros forman parte de SAVA, entre hombres y mujeres; algunos han servido durante la Segunda Guerra Mundial, han estado inmersos en conflictos, situaciones de emergencia y guerras. También pertenecen a las filas de esta membresía viudas de ex militares.
La Asociación no cuenta con una sede propia. Durante su trayectoria ha funcionado en la biblioteca pública de la ciudad de Palm Bay, en los salones de la iglesia católica Our Lady of Grace, y también en el salón de conferencia de la compañía Well Care. En los últimos dos años SAVA se reune en el Centro de
Veterano de la ciudad de West Melbourne.
Para más información, llamar al 321-258-7958 o visítenos en línea a savaus.com y Facebook.

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