Choosing a Summer Camp

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For AL DIA TODAY

There are many different kinds of summer camps.  Traditional camps offer a little bit of everything, while specialty camps focus on one main area such as academics, adventure, creative arts, sports, or faith-based activities.  Some camps cater to children and youth with special needs, such as those living with a serious illness or a physical disability.

A few things parents and caregivers should consider when choosing a summer camp:
•  Are you interested in a day camp or sleepaway camp?  Consider your child’s age and maturity level as well as your family’s schedule and budget.
•  How far away is the camp?  If there is a problem, how long will it take to get to the camp and pick up your child?  What is the refund policy if your child is unable to attend or must leave early?
•  What is the duration of the camp?  Do day camp hours fit within your family’s schedule?  If you need a camp that lasts two, four, or six weeks, will you sign up for multiple sessions at the same campo, or send your child to a few different camps?  If your child is under 12 and this will be his or her first time at a sleepaway camp, four or five nights away from home is probably long enough.
•  How big is the camp?  Would child prefer a big camp with lots kids and a variety of activities, or a smaller camp with just a few dozen campers who will do most everything together?
•  What activities would your child enjoy?  If your child is a good swimmer and would really love to go canoeing, swimming, and fishing, then you will want to look for a camp that’s on a lake and offers those activities.
•  Is the campo co-ed or single sex?  This mayo to matter to everyone, but if your child has a preference, or you want your son and daughter to attend the same camps, it will affect your choices.
•  What can you realistically afford?  Camps run by non-profit or community organizations may be less expensive.  Many camps offer scholarships or financial aid to deserving campers, so be sure to explore this option too!

The best way to proceed with your comparison and to narrow your choices is to take a careful look at some of the promising camps you have identified.  Review the brochures and videos with your child.  Then you can choose the ones you are most interested and arrange to speak or meet with the camp directors or representatives.  The will give you more details and you can ask specific questions.

ESPAÑOL

Selección de un Campamento de Verano

Existen muchos tipos diferentes de campamentos de verano.  Los tradicionales ofrecen un poco de todo, y los especializados se concentran en un área principal como actividades académicas, de aventuras, artes creativas, deportivas o religiosas.  Y otros se dedican a niños y jóvenes con necesidades especiales, como los que padecen enfermedades graves o discapacidades físicas.

Algunos aspectos que deben considerar los padres y cuidadores a la hora de escoger un campamento de verano:
•    ¿Le interesa un campamento de recogida diaria o para quedarse a dormir?  En este aspecto, debe considerar la edad y el nivel de madurez de su hijo, así como el calendario de actividades y el presupuesto familiar.
•    ¿A qué distancia está el campamento? En caso de ocurrir un problema, cuánto demorará en llegar allí y recoger a su hijo.  ¿Cuál es la política de reembolso si su hijo/a no puede asistir o debe marcharse antes de tiempo?
•    ¿Cuál es la duración del campamento?  Se adapta la programación del campamento de recogida diaria a los horarios familiares?  Si necesita un campamento que dure dos, cuatro o seis semanas, se suscribirá a múltiples sesiones en el mismo lugar, o enviará a su hijo a campamentos diferentes?  Si su hijo es menor de 12 años y este será su primer campamento para quedarse a dormir, probablemente cuatro o cinco noches fuera de casa serán suficientes.
•    ¿Cuán grande es el campamento?  ¿Su hijo prefiere un campamento grande con muchos niños y una amplia gama de actividades, o uno más pequeño con decenas de niños que hacen juntos casi todo lo programado?
•    ¿Qué actividades le gustan a su hijo? Si es buen nadador y le gusta navegar en canoa, nadar y pescar, habrá que buscar un campamento ubicado en un lago y que ofrezca esas actividades.  Si se inclina más a las artes manuales, busque uno que tenga esos programas y no se preocupe demasiando por la existencia de un lago.
•    ¿El campamento es mixto o de niños o niñas exclusivamente?  Probablemente esto no sea preocupación de nadie, pero si su hijo lo prefiere o quiere que su hijo e hija asistan al mismo campamento, entonces esto influirá en su decisión,
•    ¿Qué campamento puede costear realmente?  Los administrados por organizaciones comunitarias o sin fines de lucro  suelen ser menos costosos.  Muchos campamentos ofrecen becas o ayuda financiera a ciertos niños y jóvenes que lo merezcan, ¡no deje de explorar esta opción!

La mejor manera de llevar a cabo la comparación y simplificar las opciones es analizar cuidadosamente algunos de los campamentos más convenientes que ha identificado.  Lea los folletos y vea los videos de promoción con su hijo, y después podrá escoger aquellos que más le interesan, y coordinar una conversación o reunión con los directores y representantes de esos campamentos.  Ellos le ofrecerán más detalles y podrán responderle las preguntas que usted tenga.

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