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Cruise Port Spotlight: Santorini (Thira), Greece

July 18, 2015 by admin in Tourism with 0 Comments
Temprano en la mañana, antes que lleguen los turistas, la plaza mayor de Oia es apacible.

Temprano en la mañana, antes que lleguen los turistas, la plaza mayor de Oia es apacible.

Por Georgina Cruz
Special Correspondent

A popular stop on many Greek Islands cruises, the approach to Santorini makes many a passenger do a double take: from the distance; the islands’ cliffs appear to be snow-covered. Actually, it is not snow, but Santorini’s lovely white villages perched on the volcanic cliffs overlooking sapphire waters.
“Oh, my goodness, how beautiful!” exclaimed Julia Myers, a passenger on the Silver Wind from Silversea Cruises when Santorini came into view during a Mediterranean voyage this autumn.
The jewel of the Cyclades (a group of Greek islands in the Aegean so called because they formed a circle around the sacred isle of Delos), Santorini is actually made up of several islands: Thíra, Thirassiá, Asproníssi, Palea and Nea Kaméni in the southernmost part of Cyclades. According to Greek mythology, Poseidon, the god of the sea, was furious at the Cyclades nymphs and turned them into islands.
Named by the Venetians after St. Irene in the 13th century, Santorini is one of the sites associated with the legendary lost kingdom of Atlantis described by the Greek philosopher Plato –Jacques Cousteau, was one of the explorers who searched for Atlantis around Santorini with an 18-man crew on the research vessel Calypso in the 1970s. Colonized by the Minoans in 3000 B.C., a major volcanic eruption in 1450 B.C., gave the island its crescent shape. The whole complex of islands in Santorini is still an active volcano with its crater submerged –excursion boats are available to take visitors to hot springs in the caldera.
Thira (or Fira) is the island’s capital with white houses and blue-domed churches on terraces packed with shops, restaurants and hotels overlooking the caldera. Situated 890 feet over Skala Fira, the port and cruise ship tender pier, cruise passengers have various options to ascend to Thira: via cable car, climbing the 580 steps, or arguably most romantic of all, riding a donkey up. The city is mostly for pedestrians with narrow cobblestoned alleys. Many a cruise passenger is content to simply climb up to Thira by donkey, stroll its picturesque streets, shop for Cycladic art, and enjoy a long, leisurely lunch at one of the many alfresco cliff-top restaurants overlooking the spectacular caldera. A return to the cruise tender pier via the cable car is a popular option.
Shore excursions sold onboard cruise ships include visits to the postcard-perfect village of Oia at the northern tip of Santorini, with its blue-domed churches that so often appear in posters, brochures and guidebooks of the island. When ships stay late in Santorini a popular option is to stay in Oia to enjoy one of its spectacular sunsets. Other excursions that can be arranged onboard ships include wine tastings at the excellent local wineries; beach transfers to such volcanic-black-sand idylls as Perivolos Beach; and tours to the archeological site of Akrotiri, an ancient Minoan outpost, buried in pumice during a volcanic eruption, unearthed in 1967, and where excavations are still ongoing. Other tour options usually offered onboard ships include visits to Pyrgos village with tastings of “mezes” or small plates of local specialties and wine; and tours to swim in the bathtub-warm waters of the area hot springs.
Local flavors not to be missed include Santorini’s wines from grapes grown in the rich volcanic soil including Vinsanto, a gold-colored wine; “hloró tyrí,” a fresh goat cheese; fresh fish and seafood, particularly octopus, slightly dried in the sun; locally grown fava beans with pork (or with rice or in omelettes); white aubergines (made white by the volcanic soil) that are sweet and juicy; gyros on freshly made pita; Greek salads made with the fine cherry tomatoes and crunchy cucumbers of Santorini; and tomato fritters.
In addition to a bottle of wine, local art and handicrafts including replicas of Cycladic sculptures, fashions, and jewelry purchases make good souvenirs of a visit to Santorini.
Cruise lines that visit Santorini include Azamara Club, Celebrity, Costa, Crystal, Cunard, Holland America, MSC, Oceania, Princess, Regent Seven Seas, Royal Caribbean, Seabourn, SeaDream, Silversea and Windstar.
IF YOU GO: For additional information on Santorini, log on to www.visitgreece.gr.

ESPAÑOL

 

Destino: Santorini, Grecia

El panorama de iglesias con cúpulas azules y casitas blancas como la nieve es una vista icónica de Santorini.

El panorama de iglesias con cúpulas azules y casitas blancas como la nieve es una vista icónica de Santorini.

Por Georgina Cruz
Special Correspondent

Una escala popular en giras y cruceros por las Islas Griegas, la llegada a Santorini por mar es uno de los momentos más be-llos en los viajes, que de por si valen el precio del pasaje: desde la distancia, los peñascos de la isla parecen estar cubiertos de nieve. Pero al acercarse uno a Santorini, se nota que no es nieve, sino las lindas casitas blancas de la isla construídas en sus peñascos volcánicos en frente a aguas de color de zafiros.
“¡Ay, que belleza!” exclamó Julia Myers, una pasajera del crucero Silver Wind de Silversea Cruises cuando se divisó a Santorini durante una travesía por el Mediterráneo este otoño.
La joya de las Cícladas (un grupo de Islas Griegas en el Egeo, así llamadas porque forman un círculo alrededor de la isla sagrada de Delos), Santorini está compuesta de va-rias islitas: Thíra, Thirassiá, Asproníssi, Palea and Nea Kaméni en el sur de las Cícladas. Según la mitología griega, Poseidón, el dios del mar, estaba furioso con las ninfas Cícladas y las convirtió en islas.
Venecia la nombró en honor a Santa Irene en el Siglo XIII, y Santorini también está asociada al legendario reino de Atlantis cuyas descripciones nos vienen del filósofo griego, Plato. El explorador marino Jacques Cousteau fue uno de varios que buscaron los restos de Atlantis en los alrededores de Santorini con una tripulación de 18 hombres en su barco de estudios marinos Calypso en la década de 1970. Colonizada por la antigua cultura de Minion de Creta en el 3000 Antes de Cristo, Santorini sufrió una catastrófica erupción volcánica en el 1450 Antes de Cristo, que le dió su forma actual de media luna.
Que ver: Como Santorini y sus islitas tienen un volcán activo sumergido – una gira popular es por bote al área del mar sobre el crater, donde los participantes pueden nadar en aguas cálidas como de bañera y obtener fango del fondo y darse un “tratamiento facial” y por toda la piel con este barro lleno de minerales.
Fira, la capital de la isla con sus casitas y edificios blancos y algunas iglesias con cúpulas azules en terrazas colmadas de tiendas, restaurantes y hoteles, ofrece vistas panorámicas de la caldera. No hay como sentarse en una mesa al fresco para almorzar, pedir una ensalada griega en uno de los restaurantes, y disfrutar de vistas incomparables de la caldera.
Situada a 890 pies sobre el muelle de Skala Fira, el Puerto donde desembarcan los pasajeros de cruceros en lanchas, hay varias opciones para ascender a Fira: por funicular, subiéndo 580 escalones, o quizás la manera más romántica de todas, montando en burro. Fira es mayormente una ciudad peatonal con laberintos de callejones. Muchos visitantes que llegan por crucero se contentan con simplemente ascender a Fira por burro, pasear por sus calles pintorescas, comprar arte y artesanía local, almorzar en uno de los restaurantes junto a la caldera y regresar al muelle por funicular.
Otros optan por una visita a la preciosa villa de Oia al norte de Santorini, con sus iglesias de cúpulas azules que con frecuencia se ven en folletos, carteles y libros sobre Santorini. Las puestas de sol en Oia son sencillamente espectaculares. Otras excursiones populares incluyen degustaciones de vinos locales, visitas a playas, incluyendo la Perivolos Beach con sus arenas negras, y giras al punto arqueológico de Akrotiri, un poblado de la antigua cultura Minion de Creta, que quedó sepultado durante una erupción volcánica, que se comenzó a excavar en 1967, y donde las excavaciones continúan al presente. Otras opciones para paseos incluyen visitas a la villa de Pyrgos con degustaciones de “mezes” o tapas y platillos locales y vinos.
Sabores locales que el viajero no se debe perder incluyen los vinos de Santorini elaborados con uvas cultivadas en su tierra volcánica incluyendo el Vinsanto, un vino de color dorado; el “hloró tyrí,” queso fresco de cabra; mariscos y pescados frescos, particularmente el pulpo, secado levemente al sol; habas locales servidas con carne de cerdo o en tortillas o con arroz; berengenas blancas (blancas, por la tierra volcánica) que son dulces y jugosas; emparedados “gyros” en pan fresco de pita; ensaladas griegas con deliciosos tomates y pepinos locales; y frituras de tomate.
Que souvenirs comprar: Botellas de vino, arte y artesanía local, modas, y joyas con souvenirs populares de una visita a Santorini.
Entre las líneas de cruceros que visitan a Santorini se encuentran Azamara Club, Celebrity, Costa, Crystal, Cunard, Holland America, MSC, Oceania, Princess, Regent Seven Seas, Royal Caribbean, Seabourn, SeaDream, Silversea and Windstar.
Donde obtener mayor información: Para más de-talles sobre Santorini, visite www.visitgreece.gr.

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