Be Kind Brevard brings together Brevard anti-bullying advocates

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Be Kind Brevard Inc. received a $441.04 check as part of the “Double Dollars” fundrising opportunites of Jersey Mike’s Subs – In the picture, Be Kind Brevard President Malak; Ana Díaz, vice president; Javier Molinares, secretary; Nadine Smith, Jersey Mike’s marketing director and Bryan Price, Jersey Mike’s Subs franchisee.

Por Jaimie M. Engle
Para Al Día Today

MELBOURNE — Jersey Mike’s Subs hosted Be Kind Brevard’s Anti-Bullying Event at their Melbourne location on Dec. 20. The purpose was to raise awareness of bullying in Brevard and funds to establish the 501C status of the organization. BKB is committed to making Brevard County a safe and caring community by promoting a culture of kindness and empowerment.

BKB promotes a culture of kindness and empowerment through education and awareness on bullying. Two years ago charity board member Javier Molinares started a “No Bully Zone” campaign to incorporate all cities in Brevard County by asking each one to present a proclamation. Many cities participated and everything seemed to be moving smoothly, until a distressed teenage girl called stating that her best friend had committed suicide two days prior as a result of cyber-bullying and asked Molinares what she should do. He had no answer. His solution was the birth of Be Kind Brevard, an organization that brings schools, law enforcement, and community advocates to the table to create a cohesive streamlined set of answers and prevention education.

Ana Diaz joined the team, troubleshooting the heart of the problem. As the South Area Coordinator of Brevard Public Schools, she is part of the solution to school wide anti-bullying measures, but noticed an absence of procedures in the workplace and among the elderly. According to her recommendations, the website features multiple free resources and includes a telephone hotline. The site links messages from students who are victims of bullying or witnesses of acts of bullying off campus directly to the school board, which then forwards the information to the principal of the involved school. “We need more businesses to jump on board,” Diaz stated, “and more organizations that work with the elderly.”

Be Kind Brevard works with the Sherriff’s Department to educate the public between teasing and bullying, and to provide a safe way for those who have witnessed an act of bullying to make a report. In the schools, most bullying occurs via technology or “cyber-bullying” making it much worse because the hateful words or pictures cannot be erased. Victims are attacked and talked about in a negative light by people they don’t even know. “When it’s out on social media for everyone to see, it’s hard to ignore,” said Diaz.

Having an action plan in place is important, but there also needs to be follow-up with guidance and permanent solutions, especially for those who have graduated high school but haven’t yet entered the work force.

“The idea is to work with the police and other organizations to guide those in need to get help,” Molinares explained.

Melbourne Mayor Kathy Meehan attended the event representing the Anti-Bullying Campaign of the Melbourne Police Community Relations Council, of which she is a member. Once a year, the group puts on a forum with kids involvement to teach how not to bully, to discuss current problems, and to partner up with others.

“It’s so important to partner with our community and have that relationship,” Meehan shared. “The neighborhoods are way better than they used to be because of it.”

Nadine Smith, Marketing Director of Jersey Mike’s Subs in Brevard, loves the opportunity to give back to the community through fundraising. Her autistic son was bullied. Through a love of comic books, he was able to understand emotions that he missed in real life interactions. Having comic book artist Jake Estrada in attendance, who partners with law enforcement to present his anti-bullying comics to schools, really touched Smith on a personal level.

“It’s a great opportunity,” Smith said. “We are happy to help out with a great cause like Be Kind Brevard.” Jersey Mike’s gave 15% of sales to Be Kind Brevard during the scheduled event, and doubled the money when they reached $200.00.

BKB President Malak Hammad was disowned by her family for religious reasons when she married an American. Born in the Middle East, she faced great prejudice because of how she dressed and the language barrier when she moved to America as an adult. Her son also faced great persecution because he was teased for his physical appearance not matching his peers. He grew up confused about who he was. Malak faced physical abuse from her husband, and with no family to turn to, learned the difficult role of abuse. Today, she uses this experience to educate and inspire others, recently giving the Keynote presentation at a Salvation Army event, where there wasn’t a dry eye in the house after she shared her story.

“Bullying happens all the time, even among adults,” Malak explained. “To me, Be Kind Brevard is about equality. Kindness doesn’t cost you anything.”

For more information or to make a donation, please visit www.bekindbrevard.com.

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Be Kind Brevard reúne a defensores Anti-Bullying en el condado Brevard

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Por Jaimie M. Engle
Para Al Día Today

MELBOURNE – Jersey Mik’e Subs realizó el evento Be Kind Brevard’s Anti-Bullying en su ubicación en Melbourne el 20 de diciembre. El objetivo era dar a conocer el bullying en Brevard y recaudar fondos para establecer el estado 501C3 de la organización, que se ha comprometido a hacer del Condado de Brevard una comunidad segura y solidaria mediante la promoción de una cultura de bondad.

Hace dos años, el miembro de la junta directiva de Be Kind Brevard y director de este periódico, Javier Molinares, comenzó una campaña denominada “No Bully Zone”, para incorporar todas las ciudades del condado de Brevard, pidiéndole a cada uno presentar una pro-clamación.

Muchas ciudades participaron y todo parecía estar moviéndose sin pro-blemas, hasta que una adolescente angustiada, llamó diciendo que su mejor amiga se había suicidado dos días antes, como resultado del cyber-bullying, y le preguntó a Molinares qué debía hacer.

Él no tenía respues-ta. Su solución, fue el nacimiento de Be Kind Brevard, una organización que reúne las escuelas, la ley y los defensores de la comunidad, para crear un conjunto cohesivo y racionalizado de respuestas y educación para la prevención.

Ana Díaz se unió al equipo, y llegó al corazón del problema. Como coordinadora del Área Sur de las Escuelas Públicas de Brevard, ella forma parte de la solución de las medidas contra el acoso escolar, pero se dio cuenta de la ausencia de procedimientos en el lugar de trabajo y con los ancianos.

De acuerdo con sus recomendaciones, el sitio web cuenta con múltiples recursos gratuitos e incluye una línea telefónica. El sitio vincula los mensajes de los estudiantes que son víctimas de acoso escolar o testigos de actos de bullying fuera de la escuela, y los envía directamente a la junta escolar, que luego le hace llegar la información al director de la escuela involucrada.

“Necesitamos más empresas con las cuales trabajar”, declaró Díaz, “y más organizaciones que laboren con las personas mayores.”

Be Kind Brevard trabaja con el Departamento del Sheriff para educar al público sobre burlas y bullying, y para proporcionar una manera segura para aquellos que han sido testigos de un acto de bullying.

En las escuelas, la mayoría del bullying se produce a través de la tecnología o “cyber-bullying” lo que es peor, ya que las palabras de odio o imágenes no se pueden borrar.

Las víctimas son atacadas y se dirigen a
ellas de manera negativa, y esto lo realizan personas que ni siquiera conocen. “Cuando se está en  los medios de comunicación social, es difícil ser ignorado”, dijo Díaz.

Tener un plan de acción es importante, pero también tiene que haber un seguimiento con orientación y soluciones permanentes, especialmente para aquellos que se han graduado de la escuela secundaria, pero aún no han entrado en la fuerza de trabajo.

“La idea es trabajar con la policía y otras organizaciones para guiar a aquellos en necesidad de recibir ayuda”, explicó Molinares.

La Alcaldesa de Melbourne Kathy Meehan asistió al evento en representación de la Campaña Anti-Bullying del Consejo de Relaciones Comunita-rias de la policía de Melbourne, donde es miembro.

Una vez al año, el grupo monta un foro con la participación de los niños, para enseñar cómo no hacer bullying, para discutir los problemas actuales y asociarse con otros.

“Es muy importante asociarse con nuestra comunidad y tener esa rela-ción”, compartió Meehan. “Los barrios son mucho mejor de lo que solían ser debido a ello.”

A Nadine Smith, Directora de Marketing de Jersey Mike’s Subs en Brevard, le encanta la oportunidad de devolver a la comunidad a través de la recaudación de fondos. Su hijo autista fue intimidado.

A través de un amor por los libros de histo-rietas, él fue capaz de entender las emociones que no tuvo en las interacciones de la vida real. Contar con el dibujante de cómics Jake Estrada, quien está asociado con la ley para presentar sus cómics contra el bullying en las escuelas, realmente tocó a Smith en un nivel personal. “Es una gran oportunidad”, dijo Smith.

“Estamos encantados de ayudar con una gran causa como Be Kind Brevard.” Jersey Mike’s dio el 15% de las ventas de Be Kind Brevard durante el evento programado, y duplicó el dinero cuando llegaron a $200.00.

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